남극 대륙이 녹는다: 기후 변화와 ‘심판의 빙하’로의 여정

남극 대륙이 녹는다: 기후 변화와 ‘심판의 빙하’로의 여정

남극 대륙이 녹는다

처음에는 이미지가 흐릿합니다.
먹튀검증 밝은 노란색 원격 조종 로봇 잠수함인 Icefin이 얼음 아래에서 잠정적으로 앞으로 움직일 때 퇴적물이 카메라를 휩쓸고 있습니다.

그러면 물이 맑아지기 시작합니다.
얼음 지느러미는 세계에서 가장 빠르게 변화하는 대형 빙하의 앞에 있는 거의 600m 아래의 얼음 아래에 있습니다.

갑자기 흙으로 뒤덮인 얼음의 돌출된 절벽 위에 그림자가 드리워집니다.

별 것 아닌 것 같지만, 이것은 독특한 이미지입니다. 우리 세계를 변화시키고 있는 국경에서 찍은 최초의 사진입니다.

Icefin은 따뜻한 바닷물이 거대한 Thwaites 빙하 전면의 얼음 벽과 만나는 지점에 도달했습니다.

이 거대한 얼음 덩어리가 녹기 시작하는 지점입니다.The ‘Doomsday’ 빙하
빙하학자들은 Thwaits를 세계에서 “가장 중요한” 빙하, “가장 위험한” 빙하, 심지어 “심판의 날” 빙하로 묘사했습니다.

그것은 거대합니다 – 대략 영국의 크기입니다.
그것은 이미 매년 세계 해수면 상승의 4%를 차지하며 단일 빙하로는 엄청난 수치이며 위성 데이터에 따르면 빙하가 점점 더 빠르게 녹고 있음을 보여줍니다.

세계 해수면을 0.5미터 이상 올릴 수 있을 만큼 충분한 물이 잠겨 있습니다.
그리고 Thwaites는 서쪽 남극 빙상(West Antarctic Ice Sheet)의 바로 중앙에 쐐기돌처럼 자리 잡고 있습니다.

즉, 잠재적인 해수면 상승이 3m 이상 포함된 광대한 얼음 분지입니다.

남극 대륙이 녹는다

그러나 올해까지 아무도 빙하에 대한 대규모 과학적 조사를 시도하지 않았습니다.

Icefin 팀은 40명 정도의 다른 과학자들과 함께 왜 그렇게 빠르게 변화하고 있는지 이해하기 위해 5년 동안 5천만 달러의 영국-미국 공동 노력인 International Thwaites Glacier Collaboration의 일부입니다.

이 프로젝트는 남극 역사상 가장 크고 복잡한 과학 현장 프로그램을 나타냅니다. 그렇게 중요한 빙하에 대해 알려진 것이 거의 없다는 사실에 놀랄 수도 있습니다. 저는 분명히 팀의 작업을 다루도록 초대받았을 때였습니다.

내가 직접 거기에 가려고 하면 그 이유를 빨리 알게 됩니다.
얼음 활주로의 눈으로 뉴질랜드에서 남극 대륙의 주요 미국 연구 기지인 McMurdo로 가는 비행이 지연되었습니다.

이것은 지연 및 중단에 대한 전체 카탈로그 중 첫 번째입니다.
과학 팀이 현장 캠프에 도착하는 데만 몇 주가 걸립니다.
한 단계에서 폭풍우가 연속 17일 동안 McMurdo에서 서부 남극 대륙으로 향하는 모든 항공편을 중단하기 때문에 전체 시즌의 연구가 취소될 지경에 이르렀습니다. Thwaites가 중요한 이유는 무엇입니까?
서남극은 세계에서 가장 폭풍우가 심한 대륙에서 가장 폭풍우가 많은 부분입니다.

그리고 Thwaites는 남극 기준으로도 가장 가까운 연구 기지에서 1,000마일(1,600km) 이상 떨어져 있습니다.
지금까지 빙하 앞에 섰던 사람은 단 4명에 불과했고 올해 작업의 선구자였다.

그러나 과학자들이 미래의 해수면 상승을 정확하게 예측할 수 있으려면 이곳에서 무슨 일이 일어나고 있는지 이해하는 것이 중요합니다.

남극 대륙의 얼음은 세계 담수의 90%를 보유하고 있으며 그 얼음의 80%는 대륙 동부에 있습니다. 동남극 대륙의 얼음은 평균 1마일 이상의 두께로 두껍지만 높은 지대에 있으며 바다로 천천히 기어갈 뿐입니다.
그 중 일부는 수백만 년 동안 존재해 왔습니다.
그러나 서부 남극 대륙은 매우 다릅니다. 작지만 여전히 거대하고 변화에 훨씬 취약합니다.More News